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Comment les équipes de F1 sont passées d’un rejet de 1 £ à des prévisions d’un milliard de dollars

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L’arrivée de Liberty a marqué une rupture significative avec le passé, remplaçant l’approche de Bernie Ecclestone, axée sur le commerce et les profits, par une vision plus large de la croissance de la série.

Greg Maffei, le PDG de Liberty Media, a souligné de manière intéressante la croissance de la F1 au cours des cinq dernières années lors de son intervention au forum « Business of F1 » organisé par le Financial Times et Motorsport Network à à la fin du mois dernier.

« L’une des mesures qui constitue un véritable succès est la santé des équipes », a déclaré Maffei. « Lorsque nous sommes entrés en 2016, nous avons réalisé notre premier investissement et conclu l’affaire en 2017, Manor, la 11e équipe, venait d’être vendue en redressement judiciaire pour 1 £.

 » Aujourd’hui, je ne pense pas que vous puissiez acheter une équipe pour moins de 500 millions de livres, peut-être 700 millions ? Vous pouvez essayer, mais je pense que ça va être difficile. C’est une augmentation incroyable de la valeur. « 

Assis à côté de Maffei sur la scène, Stefano Domenicali, président et directeur général de la F1, a fait un signe de la main en direction des évaluations suggérées. Il s’agissait peut-être d’une plaisanterie, mais il y avait un point sérieux derrière tout cela : de manière réaliste, vous parleriez au-delà de ces chiffres si vous vouliez sérieusement inciter une équipe à vendre.

L’année dernière, le PDG de McLaren, Zak Brown, a prédit que dans « trois, quatre ou cinq ans », nous verrions « les équipes de F1 s’échanger ». [at] plus d’un milliard de dollars, en supposant que quelqu’un veuille vendre. Le fait que personne ne veuille vendre entraîne une prime. »

C’est un défi que toute personne ayant l’intention de rejoindre la grille de la F1 doit négocier, comme Andretti est en train de le découvrir. Une tentative de rachat de Sauber, qui gère les opérations d’Alfa Romeo en F1, a échoué à la fin de l’année dernière, et les efforts pour obtenir une onzième entrée sont au point mort, dans un contexte d’incertitude quant aux avantages du reste de la grille et, semble-t-il, de la F1 elle-même.

Mais il existe un certain nombre de facteurs clés qui ont contribué à faire grimper la valeur des équipes de F1, même par rapport à il y a deux ans, lorsque Dorilton Capital a acquis Williams pour 150 millions de dollars – ce qui semble être une bonne affaire aujourd’hui.

Alex Albon, Williams FW44

Alex Albon, Williams FW44

Photo de : Glenn Dunbar / Motorsport Images

Le plafond budgétaire de la F1

L’introduction du plafonnement du budget de la F1 est un élément qui ne doit pas être sous-estimé, car il permet non seulement de protéger la valeur des équipes, mais aussi de les faire progresser.

Introduit l’année dernière à 145 millions de dollars et réduit depuis à 140 millions de dollars pour 2022, le plafond budgétaire devrait aider à égaliser les chances en F1 à l’avenir, rendant la série plus compétitive et donnant à plus d’équipes la chance de se battre aux avant-postes.

Mais il a également plafonné la majorité des coûts liés à la gestion d’une équipe de F1, ce qui signifie que tout acheteur potentiel sait dans quoi il s’engage. Il n’y a plus le même genre de volatilité qu’au cours des années précédentes ou de risques que les équipes de F1 se transforment en gouffres à argent.

« Nous pouvons parler de valeurs, elles peuvent être élevées, mais les coûts sont quelque chose que vous aurez à coup sûr », a déclaré Domenicali. « Donc la seule façon de s’assurer que la marge est plus grande est de contrôler ce qui est dépensé. C’était une très grande étape qui a changé complètement la vision du sport, et a donné de la crédibilité au système.

« Le commerce durable signifie que les équipes peuvent investir, peuvent développer tout l’écosystème, et tous les éléments qui sont liés à notre monde maintenant est sécurisé, et financièrement fort. Cela signifie que nous pouvons nous développer et que nous pouvons penser à un avenir plus grand. »

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Sergio Perez, Red Bull Racing RB18

Sergio Perez, Red Bull Racing RB18

Photo par : Glenn Dunbar / Motorsport Images

L’arrivée des sponsors et de la technologie

L’ère du tabac peut être considérée comme l’apogée du sponsoring de la F1, une époque où l’argent semblait affluer dans la série et alimenter la plupart de ses habitudes de dépense. Mais nous sommes au milieu d’une autre période de prospérité.

Les grandes entreprises technologiques du monde entier sont de plus en plus intéressées par les avantages que la F1 peut offrir, non seulement d’un point de vue marketing, mais aussi pour faire avancer leurs innovations. Avant la nouvelle saison, Red Bull a fait d’Oracle, un géant américain de la technologie, son nouveau partenaire en titre, et a également conclu un accord lucratif sur les crypto-monnaies avec Bybit, ce qui a également contribué à alimenter un boom du parrainage de la F1 dans toute la grille.

Maffei a affirmé que les équipes sont maintenant à un point où elles doivent refuser des sponsors car il n’y a « que peu de place sur la voiture pour mettre un autre logo ».

« Regardez combien de ces voitures ont maintenant un sponsor technologique, voire plusieurs sponsors technologiques », a déclaré Maffei. « La croissance de l’intérêt à plusieurs niveaux provient de personnes qui comprennent vraiment la technologie, et cela a joué un rôle vraiment énorme pour avoir une idée de cette technologie et de la façon dont cet intérêt s’est développé parmi les communautés technologiques, la Silicon Valley et autres. »

Mais Maffei a également estimé que la popularité accrue de la F1 et le public plus large qu’elle attire désormais signifiaient que davantage de produits de consommation étaient également désireux de travailler avec les équipes. « La jeunesse croissante de nos fans a attiré une foule de produits de consommation et tout un tas d’autres marques qui trouvent cela attrayant », a-t-il déclaré. « Nous avons donc eu la chance d’avoir toutes sortes de sponsors intéressés ».

Charles Leclerc, Ferrari salue les fans

Charles Leclerc, Ferrari salue les fans

Photo : Mark Sutton / Motorsport Images

La croissance soutenue de la popularité de la F1

L’impact de Netflix et La volonté de survivre L’accroissement de la popularité de la F1 a fait l’objet de nombreuses discussions ces dernières années. Pourtant, ce succès s’inscrit dans une stratégie plus large visant à ouvrir davantage la série et à lui donner les moyens de se rapprocher des fans.

Les résultats ont été stupéfiants. L’enquête menée auprès des fans de la F1 en collaboration avec Motorsport Network l’année dernière a montré que la base de fans de la F1 était de plus en plus jeune et diversifiée, avec un afflux important de fans féminins. Cela a contribué à donner à la série un public plus équilibré qui peut être mieux exploité.

« Nous créditons Netflix de s’ouvrir à beaucoup de gens », a déclaré Maffei. « Mais c’est fascinant de voir combien de ces personnes sont arrivées par des moyens différents, comme les médias sociaux et les jeux. Vous pouvez jouer Lando Norris et faire la même course que Lando Norris.

« Ouvrir le sport, le rendre plus attrayant, oui, il y a des éléments d’exclusivité, c’est sûr, mais ce sont des éléments que tous les fans peuvent toucher. »

James Bower, le directeur commercial de Williams, a estimé que Liberty avait « enlevé les restrictions aux équipes pour qu’elles puissent s’engager directement avec les fans et aider à construire cette base de fans ». Williams a récemment engagé l’ancien SVP de l’engagement des fans de la NFL pour superviser ses intérêts nord-américains sur le plan social et numérique. « Nous développons vraiment nos canaux sociaux, notre contenu et l’engagement avec la base de fans américains », a-t-il déclaré. « Nous voulons créer plus de valeur pour la marque, mais aussi plus de valeur pour nos partenaires. »

La vision d’ensemble que la F1 elle-même et les équipes adoptent pour s’engager auprès des fans intéresse énormément leurs partenaires, ce qui contribue à nouveau à faire monter les valeurs. Les chiffres de la télévision évoluent dans le bon sens, notamment aux , où ESPN continue d’annoncer des chiffres d’audience record pour les courses. Ces chiffres contribuent à leur tour à l’augmentation des redevances pour les droits de diffusion, ce qui permet aux équipes d’engranger davantage de revenus.

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La hausse de popularité se reflète également dans le calendrier, qui devrait atteindre la limite actuelle de 24 courses l’année prochaine avec l’ajout du Qatar et de Las Vegas. Les exigences de ce calendrier en pleine expansion sont connues de tous dans le paddock de la F1, ce qui suscite de grandes interrogations quant à sa durabilité. Mais d’un point de vue financier, il permet à la série d’engranger davantage de revenus, ce qui a pour effet d’en augmenter la valeur.

Valtteri Bottas, Alfa Romeo C42

Valtteri Bottas, Alfa Romeo C42

Photo par : Alfa Romeo

La nature « fermée » de la grille de la F1

Aussi controversé que puisse être le débat sur l’arrivée d’une onzième équipe en F1, compte tenu de l’intérêt constant d’Andretti, le fait que la grille reste un « atelier fermé » est un facteur important qui pousse les évaluations à la hausse.

Le fait que tout le monde ne puisse pas créer une équipe de F1 contribue à augmenter la valeur de chaque place sur la grille, à l’instar d’autres ligues sportives où les franchises sont limitées, comme dans la NFL. Si vous voulez vous impliquer, vous devez acheter une équipe existante.

La commission de dilution de 200 millions de dollars exigée par la convention de la Concorde pour tout nouvel arrivant semble désormais bien trop faible, un certain nombre de patrons d’équipe doutant qu’un paiement unique suffise à compenser les revenus qui seraient perdus en obtenant une plus petite part du gâteau à l’avenir.

Comme les revenus augmentent, que le plafond des coûts reste stable et que les marges augmentent théoriquement, les choses ne peuvent aller que dans un sens. Il n’est pas surprenant que personne sur la grille actuelle ne cherche à abandonner ce qu’il a, et que la F1 ne cherche pas non plus à les compromettre, affirmant que c’est une « grosse récompense » pour eux de bénéficier du boom actuel.

« Ils ont investi en nous, et c’est la raison pour laquelle nous pensons que la communauté des équipes doit être respectée », a déclaré Domenicali.

« Aujourd’hui, ce n’est pas un problème d’avoir plus d’équipes, car nous avons une liste. Certaines d’entre elles se font plus entendre que d’autres, mais nous avons beaucoup de personnes ou beaucoup d’investisseurs qui aimeraient être en Formule 1. Mais nous devons protéger les équipes. C’est vraiment un autre signe d’un système très sain. »

Stefano Domenicali , PDG de la F1, Greg Maffei, PDG de Liberty Media, James Allen, président de Motorsport Network.

Stefano Domenicali , PDG de la F1, Greg Maffei, PDG de Liberty Media, James Allen, président de Motorsport Network.

Photo par : Steven Tee / Motorsport Images

À quoi ressembleront les cinq prochaines années de propriété de Liberty ?

Les cinq premières années de la F1 sous Liberty ont vu d’énormes changements. Mais en regardant vers les cinq prochaines années, il y a une détermination à assurer que la croissance actuelle est non seulement soutenue, mais pleinement capitalisée.

« Nous avons l’avantage d’être à la tête d’une entreprise vieille de 72 ans, donc nous pensons au long terme et à ce qu’elle fera », a déclaré Maffei.

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« Nous avons beaucoup d’intérêt maintenant, et nous voulons soutenir la croissance de cet intérêt, plus largement. Faire des choses comme aller en Afrique et penser à la durabilité, c’est penser à la façon dont nous pouvons développer cette franchise de 72 ans pour les cinq prochaines années, puis les cinq prochaines années, puis les cinq prochaines années ?

« Il y a un énorme élan maintenant. Nous aimerions en profiter, pas seulement financièrement, mais pour la croissance du sport. »

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,