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Comment la Formule 1 a abouti à son épuisant calendrier de 24 courses pour 2023.

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Pour ceux qui travaillent dans le paddock, c’était le premier signe du nombre de week-ends qu’ils passeraient loin de chez eux l’année prochaine. Les gens ont plaisanté sur le boom à venir de l’activité des avocats spécialisés dans les divorces dans l’Oxfordshire, où la plupart des écuries de F1 sont basées, et ont frémi en pensant au temps considérable qu’ils allaient passer à prendre l’avion la saison prochaine.

Le nombre de courses n’est pas le point le plus surprenant du calendrier. Nous savions que ce serait le cas, étant donné les projets d’ajouter le Qatar et Las Vegas, de ramener la Chine et de conserver Spa et Monaco. La limite de 24 courses fixée par la convention de la Concorde a toujours été atteinte.

C’est le regroupement des courses qui a été la source de frustration pour ceux qui travaillent en F1. Le fait de jumeler Bakou avec Miami alors que Montréal a lieu un mois plus tard ; le fait de placer le Qatar loin des autres courses du Moyen-Orient sur le calendrier ; le fait d’avoir Austin un mois seulement avant Las Vegas, cette dernière formant une double confrontation avec Abu Dhabi pour clôturer la saison. À première vue, tout cela n’a pas beaucoup de sens, surtout après que la F1 ait déclaré son intention d’essayer de se regrouper géographiquement lorsque cela est possible.

Et c’est avant de prendre en compte les triplettes. Rappelez-vous quand la première a eu lieu en 2018, et que les équipes ont dit qu’elles ne voulaient plus jamais le faire ? Et que leur retour en 2020 était simplement une nécessité à cause du COVID ? Eh bien, nous sommes de retour à deux triples l’année prochaine : Émilie-Romagne/Monaco/Espagne, et États-Unis/Mexique/Brésil. Cinq courses en six semaines pour terminer la saison, c’est peut-être excitant pour les fans, mais cela va étirer le paddock à sa limite.

Les raisons du calendrier

Le calendrier 2023 n’a pas été simple à mettre en place pour la F1. Une partie du calendrier de début de saison dépendait de l’Afrique du Sud, qui devra maintenant attendre jusqu’en 2024 au plus tôt avant d’obtenir une course, son absence ayant un effet d’entraînement ailleurs. La Chine a également été déplacée au fur et à mesure que la F1 évaluait les plans avec ou sans l’Afrique du Sud, le créneau précoce signifiant maintenant que la viabilité d’un retour à Shanghai devrait être clarifiée plus tôt que tard.

Séparer Bahreïn et l’Arabie Saoudite en début d’année peut sembler étrange étant donné leur proximité, mais il y a une certaine logique derrière cela. Les essais devant avoir lieu à Bahreïn une semaine avant le début de la saison, jumeler les deux premières courses aurait créé, en fait, une autre triple confrontation. Cet écart donne au moins aux équipes et au personnel la possibilité de rentrer chez eux après le passage à Bahreïn.

Séparer la course d'ouverture de Bahreïn de la course de suivi en Arabie Saoudite supprime effectivement un triple programme.

Séparer le match d’ouverture au Bahreïn du suivi de l’Arabie Saoudite supprime une triple confrontation efficace.

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Photo par : Andy Hone / Motorsport Images

L’Australie a fait l’objet de critiques cette année, mais elle ne pourrait être associée que de manière réaliste à la Chine – qui a naturellement besoin d’un plus grand écart, compte tenu d’éventuelles restrictions d’entrée – ou au Qatar, qui se déroule plus tard dans le cadre de la série de courses asiatiques avec et le Japon. Néanmoins, la perspective de 48 heures de voyage en l’espace d’une semaine pour se rendre à Melbourne et en revenir est toujours une demande importante pour le paddock.

Le retour de Spa a constitué un autre défi pour le calendrier. Il n’allait jamais reprendre son créneau traditionnel, car les événements de fin d’année étaient bloqués et il n’y avait de la place que pour deux événements européens après la pause estivale : Zandvoort et Monza. Le déplacement de Spa au mois de juillet a forcé Imola à se déplacer, formant ainsi une triple confrontation avec Monaco et l’Espagne, ce qui a également eu des répercussions sur le calendrier de Bakou.

Qu’est-il arrivé aux plans visant à regrouper les courses géographiquement ?

C’est l’une des principales critiques formulées à l’encontre de la F1 lors de la publication du calendrier. Pour une série dont l’objectif est d’atteindre un taux net d’émissions de carbone nul d’ici 2030, la quantité de voyages en avion impliqués – 133 570 km pour aller d’une course à l’autre sans aucun retour à la maison – semble être un énorme pas en arrière.

En mai dernier, le PDG de la F1, Stefano Domenicali, a déclaré aux patrons des équipes qu’il était prévu de regrouper les courses par région à partir de 2023, dans le cadre de son engagement en faveur du développement durable. Bien qu’il y ait un certain regroupement – Singapour/Japon/Qatar, USA/Mexique/Brésil/Las Vegas – ce n’est pas du tout le genre de programmation que beaucoup auraient espéré sur ce front.

La F1 a fait des efforts pour essayer de mieux grouper les courses. Mais pour de nombreux événements, avec des contrats déjà en place et des dates fixées, déplacer les courses n’était tout simplement pas viable. Dans certains cas, les pressions exercées pour obtenir un changement de date sont même allées jusqu’aux plus hauts niveaux du gouvernement, mais elles ont été repoussées. Les promoteurs doivent tenir compte de la période de l’année, des conditions météorologiques et de tout impact possible sur l’expérience des fans, qui est en fin de compte le moyen d’obtenir les revenus nécessaires pour couvrir les frais d’accueil. Ce n’est pas l’affaire d’un instant.

Le passage à un calendrier plus groupé est un domaine sur lequel la F1 travaillera à l’avenir, mais ce sera délicat. Elle devra relever le défi de déplacer les dates et de satisfaire les promoteurs tout en respectant son engagement en matière de développement durable. Pour le bien de la planète, il ne peut y avoir qu’un seul gagnant ici, mais il faudra du temps pour mettre en place un regroupement adéquat du calendrier.

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La rotation du personnel a été évoquée à maintes reprises, mais elle n'est pas réaliste dans le contexte actuel de la F1.

La rotation du personnel a fait l’objet de nombreuses discussions, mais n’est pas réaliste dans le contexte actuel de la F1.

Photo par : Steven Tee / Motorsport Images

Le coût humain du calendrier

Ces dernières années, les équipes ont pris de plus en plus conscience des conséquences de l’expansion constante du calendrier de la F1 sur les personnes travaillant dans le paddock. La plupart d’entre elles estiment que la rotation du personnel n’est plus seulement souhaitée, mais nécessaire, afin de garder le personnel frais et de l’empêcher de s’épuiser. Le patron de Mercedes F1, Toto Wolff, a déclaré à Autosport l’année dernière qu’il pensait même que cela devrait être inscrit dans le règlement pour tenir compte des pressions du calendrier, en particulier lorsqu’il s’agit de prendre soin de la santé mentale.

Mais ce n’est pas quelque chose qui peut être offert à tous les membres du personnel. Dans certains cas, le rôle est si spécialisé ou si crucial qu’une seule personne peut le remplir. Pensez aux ingénieurs de course : il est rare d’entendre une voix différente à l’autre bout de la radio pour parler aux pilotes. Bien que les équipes aient mis en place des protocoles pour que d’autres membres du personnel puissent intervenir en cas de besoin, l’importance de la relation pour les pilotes signifie qu’une rotation régulière n’est pas toujours viable. Il s’agit d’un défi que les équipes doivent relever pour s’assurer que les meilleurs talents restent sur place et puissent profiter non seulement d’une bonne carrière en F1, mais aussi d’une longue carrière qui ne soit pas écourtée par un épuisement professionnel.

Une autre crainte pour beaucoup en F1 est que le calendrier ne s’arrête pas à 24. Domenicali a suggéré l’année dernière qu’il y avait une demande pour 30 courses, mais la F1 a clairement indiqué que ce n’était pas le plan. La convention de la Concorde fixe la limite à 24, qui doit être respectée. Il s’agit non seulement de veiller à ce qu’il n’y ait pas une sursaturation d’événements ayant un impact sur ceux qui travaillent à l’organisation des courses, mais aussi sur l’intérêt des fans qui regardent la course à la maison.

Aussi attrayants que puissent être les revenus supplémentaires générés par un plus grand nombre de courses pour les écuries grâce à leurs prix et pour la croissance de la F1 dans son ensemble, le compromis doit être pris en compte lorsque le calendrier atteindra la limite l’année prochaine.

Le personnel des équipes passe déjà de longues périodes loin de chez lui - et cela ne fera qu'augmenter avec des calendriers plus longs.

Le personnel des équipes passe déjà de longues périodes loin de leur domicile – et cela ne fera que s’étendre avec des calendriers plus longs.

Photo par : Andy Hone / Motorsport Images

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,