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Biden obtient un accord provisoire pour éviter une grève nationale des chemins de fer

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Le président américain Joe Biden qualifie l’accord de « grande victoire pour l’Amérique » et déclare que la « dignité » des cheminots a été respectée.

Le grand transporteur de marchandises Union Pacific dit qu’il « attend avec impatience que les syndicats ratifient ces accords et travaille avec les employés alors que nous nous concentrons sur le rétablissement de la fluidité de la chaîne d’approvisionnement. »
(Reuters)

Un président Joe Biden en liesse a annoncé qu’un accord de principe avait été conclu pour éviter une grève paralysante des syndicats de cheminots, à l’issue de négociations qui ont duré toute la nuit, alors que le temps pressait face aux menaces de perturbation des chaînes d’approvisionnement américaines à l’approche des élections de mi-mandat.

« Ça fait du bien ! » Biden a déclaré jeudi à un groupe de négociateurs à l’air fatigué, invités dans le bureau ovale après leur nuit blanche. « Ils devraient être chez eux, au lit », a-t-il ajouté.

M. Biden, qui a personnellement participé aux négociations jusqu’à 21 heures, a déclaré : « Je ne peux pas me permettre d’être en retard ». [local time]mercredi, a publié une déclaration avant l’aube annonçant la résolution préliminaire, qui prévoit une augmentation salariale de 24 % entre 2020 et 2024, y compris un versement immédiat.

Lors d’une célébration organisée à la hâte dans le Rose Garden, M. Biden a qualifié l’accord de « grande victoire pour l’Amérique » et a déclaré que la « dignité » des cheminots avait été honorée.

L’accord a été un soulagement après les craintes qu’un délai de vendredi déclenche des arrêts de travail dans tout le pays, interrompant les approvisionnements essentiels à une économie en pleine reprise nerveuse après la fermeture de l’ère Covid.

Pour M. Biden personnellement, une grève aurait été politiquement préjudiciable alors qu’il tente de diriger la tentative difficile de son parti démocrate de conserver le Congrès en novembre, les républicains se concentrant fortement sur l’inflation élevée.

Éviter une crise

Dans sa déclaration initiale, M. Biden a déclaré que « le travail acharné accompli pour parvenir à cet accord de principe signifie que notre économie peut éviter les dommages importants qu’un arrêt de travail aurait entraînés. »

« Ces travailleurs du rail obtiendront un meilleur salaire, de meilleures conditions de travail et une tranquillité d’esprit concernant leurs frais de santé : tout cela est durement gagné. »

L’Association of American Railroads, qui représente les chemins de fer de marchandises du pays, a salué l’accord.

Le grand transporteur de marchandises Union Pacific a déclaré qu’il « attend avec impatience que les syndicats ratifient ces accords et qu’ils travaillent avec les employés alors que nous nous concentrons sur la restauration de la fluidité de la chaîne d’approvisionnement. »

L’Association des chemins de fer américains avait prévenu qu’une grève entraînerait l’arrêt de 7 000 trains, ce qui coûterait 2 milliards de dollars par jour.

Biden avait nommé un groupe d’arbitrage en juillet dernier pour faciliter les négociations.

« Le rail bouge et (l’inflation) ne va pas augmenter », a déclaré M. Biden.

Amtrak, l’opérateur ferroviaire américain de transport de passagers, qui avait annoncé son intention d’annuler les services de trains longue distance si les travailleurs du secteur du fret se mettaient en grève, a déclaré qu’il remettrait immédiatement les trains en marche.

« Amtrak s’efforce de rétablir rapidement les trains annulés et de contacter les clients touchés pour qu’ils puissent bénéficier des premiers départs disponibles », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Source : AFP