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Aston Martin : le trait qui a permis d’attirer Alonso sera la clé d’une meilleure voiture de F1.

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L’équipe basée à Silverstone se remet d’un mauvais début d’année où elle a emprunté la voie du mauvais concept avec son AMR22, avant de changer de tactique à partir du GP d’Espagne.

Et bien qu’il semble que l’équipe doive encore terminer à la neuvième place du championnat des constructeurs cette année, elle pense avoir fait des progrès décents dans les coulisses pour être confiante dans sa capacité à faire des progrès décents en 2023.

L’équipe a montré ses ambitions en signant Alonso pour la saison prochaine, après avoir perdu peu de temps au Grand Prix de Hongrie, dans le sillage de l’annonce de la retraite de Sebastian Vettel, pour attirer l’Espagnol loin d’Alpine.

C’est cette capacité à réagir rapidement sur le front des pilotes qui a mis en évidence une force essentielle que l’équipe d’ingénieurs pense avoir en place pour offrir sa voiture.

Le directeur des performances d’Aston Martin, Tom McCullough, a déclaré : « Je pense que l’équipe a toujours été très agile. C’est une petite équipe de course et, à la base, il y a quelques personnes clés qui prennent les décisions. Ce n’est pas une grande entreprise bureaucratique.

« Je rentre du week-end de course, mon travail est de faire un rapport à Andrew Green. [chief technical officer]et à Dan Fallows qui nous a également rejoints récemment en tant que directeur technique. Cela change légèrement la structure, mais nous essayons de garder les bons éléments de la façon dont nous avions l’habitude de travailler, tout en ajoutant ce que nous devons faire pour élever le niveau aussi. »

Fernando Alonso, Alpine F1 Team

Fernando Alonso, Alpine F1 Team

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Photo par : Mark Sutton / Motorsport Images

McCullough pense que l’exemple de l’équipe qui n’a pas perdu de temps pour procéder à un changement de concept en milieu de saison montre que l’équipe est capable de prendre des décisions et de faire avancer les choses.

« Nous avons essayé, tout au long des essais hivernaux et des premières courses, d’apporter des pièces à la voiture afin de résoudre le problème du marsouin et de donner une plus grande fenêtre d’opération à la voiture », a-t-il déclaré.

« Mais vous arrivez à un point où, même avec vos outils de développement, soufflerie, simulations CFD et tests sur piste, nous ne faisions pas les progrès que nous voulions faire.

« Alors vous devez à un moment donné, dire ‘ok nous devons faire quelque chose’. Pendant la phase de développement de la voiture, nous avions obtenu deux voies différentes. Nous avons même conçu le châssis pour accepter les radiateurs pour deux routes différentes, tout ce genre de choses.

« Nous avons dit, ok, cette première route semblait bonne mais ensuite nous avions sous-estimé le problème du marsouin, alors essayons l’autre philosophie.

« Nous avons repris les données que nous avions, nous avons recommencé à travailler avec ça dans la soufflerie et bang, nous l’avons apporté à la voiture aussi vite que nous pouvions le faire. Il y avait une énorme pression de la part de la fabrication et de la production pour l’amener en Espagne.

« Il y a eu une quantité phénoménale de travail pour faire ça. Quand ça a été annoncé. Je ne pensais pas qu’il y avait une chance d’avoir deux voitures là-bas. Nous n’avions pas de pièces de rechange, mais nous nous sommes présentés et c’est tout. »

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Alors qu’Aston Martin est en pleine expansion sous la direction de son propriétaire Lawrence Stroll, McCullough est convaincu qu’elle peut devenir plus grande sans perdre ses qualités de décideur.

« Je pense que cela a toujours été une force de l’équipe », a-t-il déclaré. « Nous devons garder cela en F1. Parce que chaque course compte. Si vous pouvez être compétitif et marquer des points, alors c’est parti. »

Bien que l’AMR22 ne se soit pas montrée rapide sur tous les circuits, et qu’il ait été difficile d’en tirer le meilleur parti lors des qualifications, la voiture a des atouts évidents.

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Les traces GPS ont montré qu’elle était aussi meilleure que Red Bull dans les virages à faible vitesse, ce qui pourrait lui être bénéfique lors du GP de Singapour ce week-end.

Interrogé par Autosport si cette excellence à basse vitesse montrait que l’AMR22 avait des qualités cachées, McCullough a répondu : « La voiture est en fait assez performante dans les virages à basse vitesse depuis un certain temps, et nous l’avons vu dans l’analyse par rapport à d’autres personnes.

« Notre objectif principal a été d’améliorer la voiture dans les virages à grande vitesse, ce que nous avons fait récemment. Du côté de Red Bull, leur voiture est très efficace et très rapide en ligne droite, et nous ne sommes pas aussi forts qu’eux. Mais la majorité de la grille ne l’est pas non plus. »