Accueil Sports Archives : Comment un timide étudiant en médecine dentaire est devenu un...

Archives : Comment un timide étudiant en médecine dentaire est devenu un héros de la F1 britannique

133
0

Le succès peut entraîner de nombreux changements chez les gens. Certains deviennent tête en l’air et odieux, d’autres mûrissent et deviennent encore plus sympathiques et intéressants qu’avant, et quelques-uns ne changent pas du tout. Tony Brooks, à mon avis, appartient à la deuxième catégorie.

Voici un jeune homme qui s’est lancé dans la course automobile par pur plaisir, sans penser à entrer dans la « cour des grands ». Mais, à sa grande surprise et satisfaction, il est aujourd’hui considéré comme l’un des plus grands pilotes du monde. Comment cette situation inattendue l’a-t-elle affecté ?

Tony a fait la une des journaux en 1955 avec sa brillante victoire à Syracuse dans la Connaught. Après la course, il s’est éclipsé des stands, a troqué sa salopette pour ses vêtements de tous les jours et est retourné se mêler, sans se faire remarquer, à la foule enthousiaste.

Lorsque la presse l’a finalement coincé, elle a été surprise, c’est le moins que l’on puisse dire. Au lieu de la personnalité exubérante et colorée que les pilotes de course sont apparemment censés être, ils ont trouvé un jeune homme timide, sans prétention et plutôt sérieux, qui se demandait ce que signifiait toute cette agitation et qui voulait rentrer chez lui dès que possible, afin de pouvoir continuer à étudier pour ses examens finaux. Qu’est-ce qu’il étudiait ? La dentisterie ! Voilà l’histoire dont rêvent les journalistes, et ils en ont profité.

Les journaux du jour suivant ont parlé du jeune étudiant en médecine dentaire de Manchester, timide, qui était sorti de nulle part pour battre l’équipe de course italienne Maserati sur son propre terrain, un jeune homme qui n’avait pas de temps pour les jolies filles et les lumières vives parce qu’il étudiait pour devenir dentiste.

Tout cela était très vrai, et la plupart le sont encore aujourd’hui. Il a presque cinq ans de plus, bien sûr, et il n’est plus étudiant. Il est fait a du temps pour les jolies filles, mais seulement deux, l’une étant sa femme, Pina, et l’autre leur fille de cinq semaines, Caroline !

Brooks a commencé à courir pour le plaisir, et a profité de ses sorties en voiture de sport avec Frazer-Nash - que l'on voit ici à l'arrière d'un train de voitures lors du RAC Tourist Trophy 1954 à Dundrod - pour se lancer en Formule 1.

Brooks a commencé à courir pour le plaisir et a profité des sorties en voiture de sport avec Frazer-Nash – photographié ici à l’arrière d’un train de voitures lors du RAC Tourist Trophy de Dundrod en 1954 – pour se lancer dans la Formule 1.

Photo par : Motorsport Images

Mais ces changements ne sont pas dus au succès qui lui a été imposé. La véritable différence entre le Tony Brooks de 1955 et le Tony Brooks de 1959 est qu’il a maintenant, par la force des choses, perdu sa timidité, et est ainsi devenu une personnalité à part entière, et une personnalité des plus sympathiques et des plus franches.

Tony est né à Dukinfield, dans le Cheshire, le 25 février 1932. Il est allé au Mount St Mary’s College, près de Chesterfield, où il a étudié les classiques. Il était un sportif passionné et compétent, jouant au squash, au rugby, au cricket, au tennis, et faisant aussi un peu de patinage sur glace et de boxe.

Au bout d’un moment, il en a eu un peu marre des classiques et a décidé de se tourner vers les sciences, malgré l’imminence du GCE. C’est dans cet esprit qu’il s’est inscrit dans un collège de tuteurs et a finalement réussi ses examens. Il s’inscrit ensuite à l’université de Manchester pour suivre un cours de six ans en chirurgie dentaire.

En 1952, il décide que la conduite rapide de voitures à moteur lui plaît. Il a également eu le bon sens de réaliser que s’il le faisait sur les routes, il risquait de tuer quelqu’un, et probablement lui-même. Il pense donc qu’il va s’essayer à la course automobile. Il a fait part de ses plans à son père et a obtenu son accord pour le projet. Il est évident qu’on ne peut pas faire de course automobile sans voiture. Eh bien, la mère de Tony avait une MG TC…

Pendant tout ce temps, ses progrès étaient suivis avec intérêt par un certain nombre de personnes, notamment un certain John Wyer, alors directeur d’équipe chez . Wyer était visiblement impressionné, car à la fin de l’année, Tony a été invité à essayer une Aston Martin.

Maintenant, avant de vous précipiter et de pincer la voiture de maman, arrêtez-vous, réfléchissez, comme Tony l’a fait, et demandez-vous, « Est-ce que je fais la bonne chose ? ». Vous pourriez bien être forcé d’admettre, comme Tony, que vous ne le faites pas. Mais ne vous découragez pas – pourquoi ne pas faire (encore) ce que Tony a fait – et le remplacer par quelque chose de plus puissant ?

En échange de la MG, Tony a reçu une Healey Silverstone, et le 22 mars 1952, il s’est rendu à Goodwood pour son premier meeting de course. Il participe à une course scratch puis à un handicap. « Je suis arrivé nulle part dans la première et sixième dans le handicap ». Il a participé à environ sept réunions au total cette année-là, et à la fin de la saison, il a rencontré un M. Hely, qui avait une Healey et une Frazer-Nash. Il a proposé à Tony d’essayer la ‘Nash lors d’une journée d’essai à Goodwood au début de l’année suivante. Tony a fait un essai et M. Hely lui a demandé de la conduire pour lui pendant la saison.

En 1953, il participe régulièrement à des compétitions avec la Frazer-Nash et occasionnellement avec sa propre Healey. Il se débrouille bien avec la ‘Nash, si bien en fait qu’on lui propose une place dans l’équipe d’usine pour 1954. Il a sauté sur cette offre et a réalisé de très bonnes performances au cours de l’année.

Ses performances avec Frazer-Nash ont impressionné John Wyer, qui a engagé Brooks dans l'équipe de voitures de sport Aston Martin pour 1955.

Ses performances avec Frazer-Nash ont impressionné John Wyer, qui a engagé Brooks dans l’équipe de voitures de sport Aston Martin en 1955.

Photo par : Motorsport Images

Pendant tout ce temps, ses progrès étaient suivis avec intérêt par un certain nombre de personnes, notamment un certain John Wyer, alors directeur d’équipe chez Aston Martin. Wyer était visiblement impressionné, car à la fin de l’année, Tony a été invité à essayer une Aston. C’est ainsi qu’un triste jour d’hiver, il se rendit sur un aérodrome quelque part pour son essai. Selon ses propres termes, « ça s’est bien passé », et quelques semaines plus tard, il a reçu une lettre lui demandant de se rendre à Feltham pour conclure un contrat pour 1955.

Il rencontre ensuite John Riseley-Prichard, qui possède une Connaught de 1,5 litre. Peu de temps après leur rencontre, John a dû se retirer de la course pour des raisons personnelles, et il a demandé à Tony s’il pouvait conduire sa voiture pour lui. C’est ce que Tony a fait et il a participé à des rencontres nationales à des endroits tels que Castle Combe, Crystal Palace, Snetterton et Prescott. « Oh mon Dieu, les courses de côte. Plus jamais ! » Puis vint Syracuse.

Lire aussi :  Êtes-vous un maître LEGO® ? Gagnez une voiture LEGO® Technic McLaren F1

« En octobre de cette année-là, Connaughts, qui voulait aller à Syracuse, se trouvait plutôt à court de pilotes et ils m’ont donc demandé de conduire. J’ai accepté, pensant que rien n’en sortirait, mais à ma grande surprise, la chose s’est faite, bien que je n’aie jamais conduit de Formule 1 auparavant, et je n’en ai pas conduit avant d’arriver sur le circuit. Nous avons pris deux voitures, l’une était une streamliner, Les Leston la conduisait, et nous n’avons pu faire que très peu de tours d’essai parce que nous ne voulions pas les user.

« J’ai trouvé la voiture et le circuit à mon goût. Ce dernier était formidable, avec de beaux murs de briques et tout, ne laissant aucune place à l’erreur.

« En course, après un départ épouvantable, je me suis enfin mis dans le bain et j’ai fini par dépasser les Maserati. C’était une course assez confortable. Après le premier tiers de la course, j’ai relâché la pression, en maintenant le régime à mille tours en dessous de la limite fixée. La voiture n’a jamais manqué un battement.

« Il s’est avéré par la suite que c’était la première fois qu’une voiture britannique gagnait un GP international depuis 30 ans, ou quelque chose comme ça, et tout le monde était très excité par cette victoire. A l’époque, je travaillais dur pour mes examens. En fait, j’ai lu pendant tout le trajet dans l’avion et pendant tout le trajet de retour, alors je n’ai pas eu le temps de penser à ma victoire. Il ne m’est jamais venu à l’esprit que j’avais fait quelque chose de spécial. »

C’est donc de cette façon que Tony Brooks a décrit sa course historique. « Je n’ai jamais pensé que j’avais fait quelque chose de spécial… »

Brooks a rejoint l'équipe de Formule 1 BRM en 1956, mais à part une deuxième place à Aintree, l'association a été une déception...

Brooks a rejoint l’équipe de Formule 1 BRM en 1956, mais à part une deuxième place à Aintree, l’association a été décevante.

Photo par : Motorsport Images

En 1956, il a signé avec Astons pour trois ans et, « Oh, oui. J’ai rejoint BRM. » Mike Hawthorn faisait également partie de l’équipe, mais l’association avec l’équipe Bourne s’est avérée malheureuse pour tous les deux.

Tony devient la première personne à terminer une course dans la nouvelle voiture de 2,5 litres, en terminant deuxième à Aintree, malgré le fait qu’il n’ait pas de freins du tout. Puis vinrent deux graves accidents. À Goodwood, Mike a fait un tonneau et a été éjecté, heureusement sans blessure grave. Puis à Silverstone, ce fut le tour de Tony.

« Pendant la course, l’accélérateur s’est cassé. Je suis rentré dans les stands et je l’ai fait réparer, mais il a commencé à rester ouvert. Neuf fois sur dix, je prenais le virage Abbey à fond, mais à ce moment-là, il y avait beaucoup de caoutchouc sur la piste, alors j’ai décollé. Rien ne s’est passé. La voiture est tombée à moitié sur l’herbe. La plupart des autres voitures auraient encore été contrôlables, mais j’ai « perdu » la BRM. Elle a heurté le talus et je me suis retourné. J’ai été éjecté et je me suis cassé la mâchoire, et la voiture a pris feu.

« BRM s’est ensuite retiré de la course jusqu’à la fin de la saison. J’ai testé les voitures à Monza pendant l’hiver et nous étions plus rapides que Castellotti sur une Ferrari, qui faisait aussi des essais là-bas, mais j’avais perdu confiance dans la voiture, et j’ai donc quitté l’équipe. »

Superbement soutenu par Noel Cunningham-Reid, il a mis en déroute les équipes Maserati et Ferrari, qui étaient très contrariées de voir Brooks s’éloigner de leurs pilotes numéro un.

En 1957, Astons a sorti la nouvelle DBR1/300. Elle a couru pour la première fois à Spa, où Tony et Roy Salvadori ont terminé premier et deuxième. (« Incidemment, je n’ai été à Spa qu’à trois reprises et j’ai gagné à chaque fois. Je pense qu’ils commencent à en avoir un peu marre de moi ! ») De Spa, l’équipe s’est rendue au ‘Ring, très satisfaite des nouvelles voitures. « Nous savions qu’elles étaient très bonnes, mais au ‘Ring, elles ont dépassé nos attentes. Elles étaient superbes. »

Tony a remporté une autre brillante victoire. Superbement soutenu par Noel Cunningham-Reid, il a mis en déroute les équipes Maserati et Ferrari, qui ont été considérablement contrariées de voir Brooks échapper à leurs pilotes numéro un. Mais ce n’est qu’une partie de l’affaire, car Noel, qui n’a que deux saisons de course derrière lui, a battu tous leurs pilotes numéro deux, ce qui a pratiquement fait pleurer les Italiens !

Cet effort, couplé à sa superbe deuxième place, derrière Fangio, dans le GP de quelques semaines plus tôt, a scellé le succès de Tony et à partir de ce moment-là, il a été reconnu comme l’un des garçons les plus rapides de l’industrie.

Après avoir remporté la victoire lors des débuts de l'Aston Martin DBR1 à Spa en 1957, Brooks s'est associé à Noel Cunningham-Reid pour remporter la manche du championnat du monde de voitures de sport à Nurburgring.

Après avoir remporté la première victoire de l’Aston Martin DBR1 à Spa en 1957, Brooks s’est associé à Noel Cunningham-Reid pour remporter la manche du Nurburgring du championnat du monde de voitures de sport.

Photo par : Motorsport Images

Tony vit maintenant à Kingston-on-Thames et il a récemment acheté la station-service St Georges à Weybridge, avec vue sur Brooklands. Vous pouvez lire ce que vous voulez là-dedans. Les rumeurs sur sa retraite imminente vont bon train en ce moment, et l’acquisition du garage a mis de l’huile sur le feu, pour ainsi dire. Il vous dira qu’il n’a pas encore pris de décision et qu’il rendra probablement publics ses projets au début de l’année prochaine. S’il décide de continuer (comme nous l’espérons tous), je ne pense pas que nous le verrons dans l’équipe Ferrari l’année prochaine…

C’est un grand homme, plutôt mince, qui parle calmement et avec confiance. C’est une personne très modeste et sans prétention, qui ne dira jamais que ce qu’il a fait n’était même pas une bonne idée. bien fait. Ça s’est juste « bien passé ». Mais si la pudeur est toujours là, la timidité ne l’est plus.

En tant que pilote de GP de haut niveau, il est constamment appelé à faire des discours lors de dîners de clubs et autres fonctions similaires, et cela a sans aucun doute augmenté sa confiance et l’a rendu plus facile à approcher. Il s’intéresse passionnément à la course et au bien-être du sport, et peut parler pendant des heures sur le sujet, comme il l’a fait récemment avec moi. Nous sommes finalement partis après minuit, et il m’a laissé la tête pleine d’idées et de points de vue.

Lire aussi :  Le GP d'Australie pourrait être un festival de dépassements comme en MotoGP, selon Horner.

C’est un sportif passionné, mais il n’a plus guère de temps pour autre chose que le squash, qu’il pratique aussi souvent qu’il le peut. Il est profondément religieux et va régulièrement à l’église. Il ne fume pas et ne boit que du vin, qu’il apprécie à l’occasion des repas. Il ne pose aucun problème à Pina en matière de nourriture. « Je ne suis pas difficile. J’aime juste que ce soit bien cuit. »

Contrairement à ce que vous avez pu lire ailleurs, Tony a rencontré Pina, une charmante Italienne aux cheveux auburn, à Rouen, en 1956. Ils se sont mariés en Italie, le 22 octobre de l’année dernière.

Tony estime que sa course la plus satisfaisante a été le GP d’Allemagne l’année dernière, où il a gagné en Vanwall. Mais son exaltation n’a pas duré longtemps. « Je me sentais très heureux. Puis nous avons appris l’accident de Peter et tout s’est évaporé. »

Son événement le plus décevant a été à Monza, cette année, lorsque l’embrayage a brûlé sur sa Ferrari après un demi-tour. « J’attendais cette course avec impatience, j’aime Monza et j’allais vraiment y aller. Il se trouve que j’ai à peine quitté la grille de départ. »

Brooks a cité son abandon précoce à Monza en 1959, où l'on s'attendait à ce que Ferrari fasse bonne figure, comme l'une de ses plus grandes déceptions

Brooks a cité sa retraite anticipée à Monza en 1959, où l’on s’attendait à ce que Ferrari se montre bien, comme l’une de ses plus grandes déceptions.

Photo par : Motorsport Images

Il a des opinions fortes, et je pense, controversées sur le championnat et la nouvelle formule. En ce qui concerne le championnat, il estime que le nombre de points attribués devrait être plus important. La nouvelle formule est, selon lui, « une absurdité absolue. Elle ne plaît à personne, d’après ce que je peux voir ».

Ce n’est pas tout, bien sûr, mais donner son point de vue en entier prendrait beaucoup trop de place, aussi ai-je demandé à Tony de le mettre lui-même sous presse. Il a sauté sur cette offre et nous espérons publier son article dans un avenir proche.

« Il m’est arrivé une drôle de chose en allant à Sebring l’autre jour. » Cette variation sur un vieux thème est une façon comme une autre, je pense, de commencer l’un des nombreux incidents amusants qui sont arrivés à Tony au cours de sa carrière. En fait, ce n’était pas l’autre jour, mais il y a trois ans, mais peu importe. Comme il le dit, « On ne peut pas faire partie d’une équipe comme celle des Astons sans être impliqué dans un incident stupide ou autre. Feltham avait une équipe fantastique quand je suis arrivé, avec Reg, Roy et les deux Peters, Collins et Walker. J’étais vraiment le « bébé » de l’équipe.

« Vous ne pouvez pas être dans une équipe comme Astons sans être impliqué dans un incident stupide ou autre ». Tony Brooks

« Nous étions en vol pour Sebring en 1956. Après une heure de vol, c’était l’heure de l’extinction des feux. (C’était un vol de nuit.) Collins et Salvadori m’ont dit qu’Astons avait loué une couchette pour nous tous – nous devions la prendre à tour de rôle. Bref, je me suis laissé convaincre, j’ai grimpé et je me suis assoupi. L’hôtesse de l’air est alors arrivée et m’a dit : « Que faites-vous là ? Cette couchette est réservée, et de toute façon, elle coûte 20 £ de plus ». Collins et Salvadori avaient entendu tout cela et se tuaient de rire, pensant que j’allais peut-être me faire piquer les 20 livres.

« Cependant, l’hôtesse a dit que l’homme pourrait ne pas vouloir la couchette et que je pourrais aussi bien rester là en attendant. Pete et Roy se sont inquiétés, car il semblait que je pouvais m’en sortir. Finalement, le type est arrivé et a réclamé sa couchette, et j’ai dû descendre.

« Je me suis vengé – sur Roy en tout cas – quand nous sommes arrivés à Sebring. Nous avions des chambres doubles dans notre hôtel. J’en partageais une avec Reg, Roy et Pete en avaient une autre, et nous devions tous les quatre partager une salle de bain. Elle était entre nos chambres et avait des portes communicantes.

« Un jour, Roy venait de faire couler un bain et était debout sur le tapis, testant l’eau avec son gros orteil. Quand j’ai su qu’il était là, j’ai sonné dans sa chambre. Pete a répondu au téléphone et j’ai demandé M. Salvadori. Pete a appelé Roy dans la chambre et dès qu’il a eu le téléphone, j’ai donné le signal à Reg, qui s’est précipité dans la salle de bain, s’est enfermé (et Roy dehors) et a profité du bain de Salvadori ! ».

Brooks (à l'extrême gauche) avait de nombreuses anecdotes amusantes sur son passage chez Aston Martin avec Roy Salvadori, Carroll Shelby et Stirling Moss, photographiés en 1958 à Sebring.

Brooks (à l’extrême gauche) a raconté de nombreuses anecdotes amusantes sur son passage chez Aston Martin avec Roy Salvadori, Carroll Shelby et Stirling Moss, photographiés en 1958 à Sebring.

Photo par : Motorsport Images

Il y a beaucoup d’autres histoires de ce genre, mais il n’y a malheureusement pas de place pour elles ici.

La saison 1959 est terminée et Tony a terminé deuxième du championnat du monde. Que va-t-il faire à partir de maintenant – réaliser de plus grands exploits dans ce sport qui est, pour lui, strictement un passe-temps – ou va-t-il tout abandonner pour la vie plus banale, mais sûre, de dentiste et de propriétaire de garage ? Lui seul connaît la réponse.

On ne peut pas le blâmer s’il décide de prendre sa retraite, car cela fait maintenant huit ans qu’il court et qu’il a contribué à aider la Grande-Bretagne à atteindre sa suprématie actuelle dans le sport qu’il aime. Ses brillants succès lui ont assuré une place parmi les grands de tous les temps de la course automobile.

Mais quelle que soit sa décision, vous pouvez être sûr que ce jeune homme charmant et très populaire sera présent sur les circuits l’année prochaine, soit au volant d’une voiture de course, soit en tant que spectateur. D’une manière ou d’une autre, son hobby l’occupera pendant de nombreuses années.

Brooks a terminé troisième à la finale de Sebring en 1959, mais ce n'était pas suffisant pour remporter le titre.

Brooks termine troisième à la finale de Sebring en 1959, mais ce n’est pas suffisant pour remporter le titre.

Photo par : Motorsport Images

Article précédentComment se déroule le processus d’estimation ?
Article suivantAlonso remet en question le plafond salarial des pilotes alors que la F1 « nous demande plus ».
Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,