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230 globicéphales s’échouent en Australie, on craint que la moitié d’entre eux ne soient morts.

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Les images aériennes montrent une scène dévastatrice de dizaines de baleines éparpillées sur une longue plage, bloquées sur la ligne de flottaison où l’océan rencontre le sable.

Cela fait presque deux ans, jour pour jour, que le port de Macquarie a été le théâtre de l’échouage massif le plus important de l’histoire du pays, impliquant près de 500 baleines pilotes.
(Archives AFP)

Un groupe de 230 baleines pilotes a été retrouvé échoué sur la côte ouest accidentée de la Tasmanie, et les autorités australiennes ont déclaré que la moitié seulement semblait être en vie.

Les images aériennes de mercredi ont montré une scène dévastatrice de dizaines de mammifères noirs et brillants éparpillés sur une longue plage, bloqués sur la ligne de flottaison où l’océan glacial du sud rencontre le sable.

Les habitants ont recouvert les survivants de couvertures et les ont arrosés de seaux d’eau pour les maintenir en vie, alors que d’autres baleines tentaient en vain de se dégager et que d’autres encore étaient mortes.

Les baleines étaient « échouées près de Macquarie Harbour », a déclaré le ministère des Ressources naturelles et de l’Environnement de l’État.

« Il semble qu’environ la moitié des animaux soient vivants. »

Les responsables ont déclaré que des experts en conservation marine et du personnel équipé de matériel de sauvetage des baleines étaient en route vers les lieux.

Ils tenteront de remettre à flot les animaux suffisamment forts pour survivre et remorqueront probablement les carcasses vers le large, afin d’éviter d’attirer les requins dans la zone.

Cela fait presque deux ans jour pour jour que le port de Macquarie a été le théâtre de l’échouage massif le plus important jamais enregistré dans le pays, impliquant près de 500 globicéphales.

Plus de 300 baleines pilotes sont mortes lors de cet échouage, malgré les efforts de dizaines de bénévoles qui ont peiné pendant des jours dans les eaux glaciales de Tasmanie pour les libérer.

LIRE LA SUITE : L’Australie enquête sur la mort de 14 baleines lors d’un échouage massif

Signaux de détresse

La cause des échouages massifs n’est pas encore totalement comprise.

Les scientifiques ont suggéré qu’ils pourraient être causés par des groupes de poissons qui dévient de leur trajectoire après s’être nourris trop près de la côte.

Les globicéphales – qui peuvent atteindre plus de six mètres (20 pieds) de long – sont très sociables et peuvent suivre leurs compagnons qui s’égarent en cas de danger.

Cela se produit parfois lorsque des animaux âgés, malades ou blessés nagent vers le rivage et que les autres membres du groupe les suivent, essayant de répondre aux signaux de détresse de la baleine piégée.

D’autres pensent que les plages en pente douce comme celles que l’on trouve en Tasmanie brouillent le sonar des baleines, leur faisant croire qu’elles sont en eaux libres.

La nouvelle est tombée quelques heures après qu’une douzaine de jeunes cachalots mâles aient été déclarés morts lors d’un autre échouage massif sur King Island, entre la Tasmanie et le continent australien.

La mort des jeunes baleines pourrait être un cas de « mésaventure », a déclaré le biologiste de la faune Kris Carlyon de l’agence de conservation du gouvernement de l’État au journal local Mercury.

« La raison la plus commune des échouages est la mésaventure, elles ont pu chercher de la nourriture près de la côte, il y avait peut-être de la nourriture et elles ont peut-être été prises à marée basse », a déclaré Carlyon.

« C’est la théorie pour le moment ».

Dans la Nouvelle-Zélande voisine, les échouages sont également fréquents.

Là-bas, environ 300 animaux s’échouent chaque année, selon les chiffres officiels, et il n’est pas rare que des groupes de 20 à 50 baleines pilotes s’échouent.

Mais les chiffres peuvent atteindre des centaines lorsqu’un « super pod » est concerné – en 2017, un échouage massif de près de 700 globicéphales a eu lieu.

Source : AFP